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Muere paracaidista por choque en exhibición aérea en Chicago

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(Michael Noble Jr./Chicago Tribune via AP). Un paracaidista recibe primeros auxilios en North Avenue Beach el 15 de agosto del 2015 durante un accidente en una exhibición anual en Chicago. (Michael Noble Jr./Chicago Tribune via AP). Un paracaidista recibe primeros auxilios en North Avenue Beach el 15 de agosto del 2015 durante un accidente en una exhibición anual en Chicago.
By Associated Press

CHICAGO (AP) - Un paracaidista del Ejército estadounidense que sirvió cinco veces en Irak y Afganistán murió el domingo tras sufrir serias lesiones en un choque en pleno vuelo con otro paracaidista durante una exhibición del evento Chicago Air & Water Show, informaron las autoridades.

Corey Hood, oriundo de Cincinnati, Ohio, y quien cumplió 32 años el pasado 2 de agosto, fue declarado muerto después de las 4:00 de la tarde del domingo en el Hospital Northwestern Memorial de Chicago, dijo Mario Johnson, un investigador del médico forense del condado Cook.

Hood había registrado más de 200 saltos en caída libre y 75 de línea estática durante su carrera, de acuerdo con su biografía en el Ejército.

Los equipos de paracaidismo Golden Knights, del Ejército, y Leap Frogs, de la Armada, realizaban una maniobra conocida como "bomb burst" el sábado cuando el choque entre los dos paracaidistas sucedió, dijo Donna Dixon, una vocera del equipo Golden Knights. Durante la maniobra, los paracaidistas caen con una estela de humo rojo desde sus mochilas y entonces se separan, lo que crea un colorido espectáculo.

Dixon señaló que Hood chocó con un miembro del equipo de paracaidismo de la Armada.

"Hood quedó inconsciente, lo que resultó en un aterrizaje sin control fuera del sitio planeado", dijo Dixon en un comunicado.

La espectadora Heather Mendenhall dijo al Chicago Tribune (http://trib.in/1LfmuGW ) el sábado que ella estaba mirando el espectáculo desde un techo y vio a uno de los paracaidistas golpear con sus pies el borde de la parte superior de un alto edificio de departamentos contiguo y luego caer -con su paracaídas detrás.

"Las piernas tocaron el borde del techo y él cayó. Fue horrible", dijo.

El otro paracaidista, que no ha sido identificado, aterrizó en North Avenue Beach junto al área principal para presenciar el espectáculo, indicó el sábado el portavoz del departamento de bomberos, Juan Hernández. El paracaidista fue tratado por fractura en una pierna.

"Los Knights son un equipo muy unido y la comunidad de paracaidismo militar es igualmente unida; vamos a apoyar a la familia de Corey y apoyarnos entre nosotros durante este momento tan difícil", dijo el coronel Matthew Weinrich, comandante del Equipo de Paracaidismo del Ejército, en una declaración.

Hood fue desplegado cinco veces en los conflictos en Irak y Afganistán y se había ganado numerosas condecoraciones, incluyendo dos Estrellas de Bronce. Le sobrevive su esposa Lindsay.

Los miembros del equipo de la Armada son militares en servicio activo de fuerzas como los Navy SEAL. Paracaidistas especializados como los del Ejército y la Armada pueden alcanzar velocidades de hasta 290 kilómetros por hora (180 mph) durante la caída libre. Usualmente abren los paracaídas a una altura de 1.500 metros (5.000 pies), juntando los velámenes en formación y activando granadas de humo para dejar estelas rojas tras ellos.

El Ejército declaró que el accidente es investigado y que el equipo no ejecutó maniobras el domingo.

El espectáculo aéreo anual de dos días atrae a millones de personas a la orilla del Lago Michigan en Chicago.

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