FRANKLYWNOW - Los estadounidenses esperan más que nunca para comprar casas

Los estadounidenses esperan más que nunca para comprar casas

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(AP Foto/Michael Conroy, Archivo). En esta imagen del 20 de octubre de 2009, una vivienda con un cartel de precio reducido a la venta en el barrio de Carmel, Indiana. Cortos de efectivos y con carreras inestables, los jóvenes estadounidenses esperan má... (AP Foto/Michael Conroy, Archivo). En esta imagen del 20 de octubre de 2009, una vivienda con un cartel de precio reducido a la venta en el barrio de Carmel, Indiana. Cortos de efectivos y con carreras inestables, los jóvenes estadounidenses esperan má...
By Por JOSH BOAK
Associated Press

WASHINGTON (AP) - Cortos de efectivo y sin estabilidad en sus carreras, los jóvenes estadounidenses esperan más que nunca para comprar su primera casa.

El comprador primerizo habitual alquila una casa durante seis años antes de comprar, frente a los 2,6 años de principios de la década de 1970, según un nuevo análisis de la firma de bienes raíces Zillow. La edad mediana es de 33, la gama superior de la llamada generación 'millenial' o "del milenio", que abarca aproximadamente de los 18 a los 34 años. Hace una generación, la edad mediana de los compradores primerizos era de unos 30 años.

Ese retraso refleja una tendencia clave en los desafíos financieros que afronta esta generación: los que viven de alquiler tienen problemas para ahorrar el dinero de la entrada para una casa en propiedad. Además, cada vez enfrentan demoras en otros hitos de la vida adulta, como el matrimonio y los hijos o una carrera estable, según informes de la industria y el gobierno.

Estos cambios ayudan a explicar por qué el poseer una casa, que durante mucho tiempo fue una fuente de identidad y una oportunidad económica para la clase media, ha empezado a reducirse. La proporción de habitantes de Estados Unidos que poseen casas ha caído al 63,4%, el mínimo de 48 años, según la Oficina del Censo.

Y cuando los jóvenes adultos dan el paso, su precio de compra es ahora considerablemente mayor en comparación a sus ingresos de lo que era hace unas décadas. Los compradores primerizos pagan un precio mediano de 140.238 dólares, casi 2,6 veces sus ingresos. A principios de la década de 1970, esa primera casa suponía sólo 1,7 veces sus ingresos.

La generación del milenio "sigue muy interesada en comprar una casa, pero aplaza esa decisión", dijo Svenja Gudell, economista jefe en Zillow. "Una vez empiezan a tener hijos, empiezan a buscar casas. Pero también encuentran que -dado lo mucho suben los precios de las rentas- a muchos les cuesta ahorrar para pagar la entrada y tener acceso a una hipoteca".

Estos jóvenes se ven cada vez más a menudo en una situación como la de Lou Flores, de 30 años, director de cuentas en San Diego. Comparte un apartamento de una habitación con su novio por el que pagan 1.400 dólares al mes, para vivir a distancia de una caminata desde el parque Balboa y el zoo.

Los padres de Flores formaron su hogar pronto y fueron mejorando sus casas, transmitiéndole la idea de que "alquilar era un desperdicio de dinero". Pero la mediana del coste de una casa en San Diego es más de medio millón de dólares, según la asociación local de Realtors.

Así que Flores se imagina que quedan unos pocos años para que pueda comprar una casa.

"Aquí en California, si uno no está casado o con alguien, es imposible comprar una casa sin respaldo financiero de los padres", dijo Flores.

Pocos compradores primerizos pueden acudir a sus padres en Estados Unidos. Entre los compradores menores de 34 años el año pasado, el 14% recibió ayuda de familia o amigos para la entrada de la casa, según un sondeo de la Reserva Federal.

La mayoría sigue dependiendo de sus ahorros personales al menos para parte del pago inicial. Pero el alza en los alquileres ha complicado la tarea de reservar dinero para ello. Alimentados por un aumento de los rentistas en todas las franjas de edad, los precios de los alquileres han subido en todo el país aproximadamente el doble de rápido que el salario medio por hora, que subió apenas un 2,1% el año pasado.

El resultado es que esos precios consumen más parte de los ingresos. Nada menos que el 46% de los rentistas de entre 25 y 34 años -el grueso de la generación del milenio- gastó más del 30% de sus ingresos en el alquiler, desde el 40% de la década anterior, según un informe del Centro Conjunto de Estudios sobre Vivienda de la Universidad de Harvard. Por lo general, la industria de bienes raíces considera que una cifra superior al 30% es una pesada carga financiera.

Parte del coste parece derivar de un cambio de perspectiva, de gente que se imagina alquilando varios años y por tanto buscando la clase de ventajas que suelen asociarse con la propiedad. Por ejemplo, según las búsquedas de viviendas de alquiler en RadPad en junio y julio, los apartamentos con electrodomésticos de acero inoxidable y piscina eran desproporcionadamente populares en ciudades con menor tasa de viviendas en propiedad, como Los Ángeles, Chicago y Washington.

Casi una quinta parte de las búsquedas en la zona de Washington solicitaban apartamentos con electrodomésticos de acero inoxidable, frente al 5% en todo el país. Más de un tercio de los vecinos de Chicago quería un apartamento con piscina, frente al 18% en todo el país.

La estabilidad laboral se ha convertido en una consideración clave para los compradores primerizos. The Money Source, un prestamista y gestor de hipotecas, analizó solicitudes de 5.404 compradores jóvenes. Los compradores tenían una media de 4,5 años de experiencia en su sector y llevaban poco más de tres años en su empleo actual. Esas cifras apuntan a lo importante que es la estabilidad laboral para una generación que entró en la fuerza de trabajo durante la Gran Recesión y su lenta recuperación.

Los expertos en vivienda señalan que las encuestas siguen mostrando un gran deseo de comprar entre la generación del milenio, pero que sus plazos para hacerlo realidad dependen de que obtengan más estabilidad en su carrera.

"Mientras haya un mercado de trabajo para mantener a la generación del milenio, como lo hubo para generaciones anteriores, no creo que los hábitos cambien", señaló Darius Mirshahzadeh, director ejecutivo de The Money Source.

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